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Los mercados son conversaciones: El Manifiesto Cluetrain, ahora en español.

4 de December del 2008  |  Hay 3 comentarios. Querés dejar el tuyo?


Para entender a la Internet de hoy (y por tanto el concepto Web 2.0) considero que es básico pasar por el Cluetrain Manifesto. Fue un libro que descubrí gracias a que es muy referenciado por autores que hablan sobre estos temas y me dejo muy claro lo siguiente: los mercados son conversaciones.

El libro (originalmente publicado de forma gratuita en su sitio web) contiene 95 conclusiones ordenadas como un manifiesto, analizando y describiendo el impacto en consumidores, organizaciones, y en la relación entre estos.

Esta publicación afirma que la interconexión masiva de las personas y negocios han producido cambios en las condiciones de los mercados, en base a la rápida expansión de Internet y la globalización económica. La característica principal de estos nuevos mercados es el hecho de que las organizaciones y los consumidores se encuentran implicados en una gran conversación altamente interrelacionada, donde las personas tienen una voz cada vez más fuerte.
Para obtener una breve idea del contenido del manifiesto leyendo algunas de sus primeras conclusiones:

  1. Los mercados son conversaciones.
  2. Los mercados consisten de seres humanos, no de sectores demográficos.
  3. Las conversaciones entre seres humanos suenan humanas. Se conducen en una voz humana.
  4. Ya sea transmitiendo información, opiniones, perspectivas, argumentos en contra o notas humorosas, la voz humana es abierta, natural, sincera.
  5. La gente se reconoce como tal por el sonido de esta voz.
  6. La Internet hace posible tener conversaciones entre seres humanos que simplemente eran imposibles en la era de los medios masivos de comunicación.
  7. Los hiper-enlaces socavan a las jerarquías.
  8. En los mercados interconectados como entre empleados intraconectados, la gente utiliza nuevas y poderosas formas de comunicación.
  9. Las conversaciones en red hacen posible el surgimiento de nuevas y poderosas formas de organización social y de intercambio de conocimientos.
  10. Como resultado los mercados se vuelven más inteligentes, más informados, más organizados. La participación en un mercado interconectado hace que las personas cambien de una manera fundamental.
  11. Las personas que participan en estos mercados interconectados han descubierto que pueden obtener mucha mejor información y soporte entre sí mismos que de los vendedores. Ya basta de la retórica corporativa acerca de añadir valor a productos de consumo general.
  12. No hay secretos. El mercado en red sabe más que las empresas acerca de sus propios productos. Y ya sea que las noticias sean buenas o malas, se las comunican a todo el mundo.
  13. Lo que ocurre en los mercados, también sucede entre los empleados. Una construcción metafísica llamada “Compañía” es lo único que queda entre los dos.
  14. Las corporaciones no hablan en la misma voz que estas conversaciones interconectadas. Para su “audiencia objetivo”, las compañías suenan huecas, opacas, literalmente inhumanas.
  15. En sólo unos pocos años, la actual “voz” homogenizada del mundo de los negocios — el sonido de misiones corporativas y folletos oficiales — parecerá tan rebuscada y artificial como el lenguaje de la corte francesa en el siglo 18.

Con un estilo directo y claro, estas conclusiones y las 80 restantes expresan una realidad que en los últimos años se ha vuelto cada vez más clara, pero que definitivamente aún está en camino.

Un detalle interesante es que fue publicado en 1999, por lo cual su concepto fue en cierta forma muy adelantado a su tiempo: si bien la Web 2.0 como tal empezó a manifestarse unos 4-5 años más tarde, ese tiempo es mucho frente a la velocidad en que se han presentado cambios sociales desde los inicios del uso masivo de Internet (unos 15 años aproximadamente).

Originalmente fueron traducidos al español en esta página, y en el blog de Enrique Dans encontré la notica de que finalmente ha sido publicado en español (Dato curioso: se ofrecieron 2 mil libros gratuitos para su lanzamiento, los cuales se agotaron en menos de un día).

Que lo disfruten :)

Cómo funciona Google?: PageRank

13 de November del 2008  |  Hay 7 comentarios. Querés dejar el tuyo?

La popularidad de Google se debe a que la empresa desarrollo una forma innovadora de realizar las búsquedas en base a términos y de asignar relevancias a los resultados.

Ahora: ¿Cómo funciona la búsqueda de Google?

Si bien ya me resulta algo familiar e intuitivo por haber investigado técnicas de posicionamiento en motores de búsqueda, ayer me toco en una conversación explicar la idea básica detrás de esto. Como siempre, es difícil llevar a una expoliación sencilla conceptos que ya se manejan. Recordé que en el libro “Unleashing Web 2.0: From Concepts to Creativity” se hablaba sobre el caso de PageRank, el algoritmo usado por Google, y busque algunos puntos explicados en ese libro.

Andes de que este enfoque fuera aplicado, los motores de búsqueda simplemente devolvían un listado de resultados en los cuales los términos aparecían, y el usuario debía investigar sobre la relevancia de estos. El cofundador de Google Larry Page tuvo la idea de que no todos los resultados de una búsqueda eran igualmente relevantes, por lo que sugirió que era necesario aplicar un ranking de relevancia a estos resultados, y para esto desarrollo junto a Sergey Brin en la Universidad de Stanford un algoritmo al que llamo PageRank que utiliza una formula recursiva para calcular el ranking. Podemos encontrar el articulo original publicado aquí.

Monika Henzinger, antigua directora de investigaciones de Google explico la idea del algoritmo de la siguiente manera: “Consideremos el caso de un doctor. Cuanta más gente recomiende al doctor, mejor se supondrá que este doctor es. Esto es similar al caso de un rankingweb: cuantas más paginas contengan links a una página p, mayor será el ranking de la pagina p.

Sin embargo, la calidad del doctor también depende de la calidad de la persona que lo recomienda. Hace una diferencia si la referencia proviene de un colega, o de un vendedor, o de la industria farmacológica. Si el doctor es recomendado por otro doctor, esa recomendación contara al 100%, la recomendación de una enfermera sin educación profunda sobre medicina contara solo un 60%, la de un paciente un 20%, y la de un vendedor (que tiene un interés muy distinto al de un doctor) contara un 0%. El principio detrás de esto (también encontrado en citaciones científicas clásicas) es así basado en la idea de observar a los links que van apuntados hacia la pagina p para calcular el ranking de p, pero hacerlo de una manera recursiva aplicando el mismo concepto de ranking a todas las páginas de donde emergen estos links.”

Al pasar los años el algoritmo agrego muchos otros criterios aparte de los arriba comentados para mejorar los resultados de las búsquedas. Podemos encontrar un análisis detallado de la base matemática y algorítmica detrás de PageRank en el libro “Google’s PageRank and Beyond: The Science of Search Engine Rankings” (de la tapa del cual se tomo la imagen de este post). Y más informacion actualizada sobre motores de busqueda en Search Engine Watch.

Si bien el algoritmo puede perfeccionarse constantemente agregando criterios más complejos, es muy difícil llegar a igualar la capacidad de una persona: aplicar intuición, experiencia, razonamiento y conocimiento de un dominio o tema en particular a los resultados de una búsqueda, con el objetivo de diferenciar cuales son buenos resultados y cuáles no. Esto demuestra que existe un gigantesco lugar para la mejora continua en el campo de la búsqueda en Internet: Los algoritmos deben aprender más aún de los procesos de búsqueda que surgen del comportamiento de los usuarios, y eso es lo que esta sucediendo gradualmente, en base a muchos concepto que se presentan en la Web 2.0.

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