Culture Democratisation: User Generated Content

7/07/2009  |  There are no comments, why don't you add the first?

We live in an age of massive changes in communication, something that everyone will eventually feel in their context but still doesn’t understand: This is the manifestation of culture democratization. Lawrence Lessig, Professor of Law at Stanford University and specialist in computer law, talks about this in an excellent way:

The talk is from 2007, but as Enrique Dans puts it on his own blog, “it’s even more current today.”

Lessig makes a historical analysis on the subject, revising the Read Write culture and user generated content –a term we could use as a synonym of “web 2.0″

He analyzes the way content generation was first “monopolized” by the media, turning people into content consumers: We all absorb TV, radio, movies, music… and they all come from strong organizations that select and promote them.

Then he explains the phenomenon taking place these days: Any of us can generate contents which can reach millions of people. That is culture democratization, something that can be discerned as a risk to the traditional means of media, and we can see clearly this on the example mentioned by Zanoni.

Finally, he moves to the legal area, joining the several dots presented throughout his talk. He then comments on copyright and refers to the need for new laws on royalties, which I had previously mentioned when I analyzed Creative Commons License, precisely initiated by Lessig. An interesting detail is that he compares the current copyright law against the old ones that forbade planes to fly over private lands.

Such an excellent talk this is, and as Enrique Dans puts it, 19 minutes wisely invested.

The 7 Deadly Sins of Blogs

24/06/2009  |  There are 3 Comments. Leave yours!

There are some issues related to blogging that should not be ignored as they are of vital importance for a blog to survive, grow, and above all, achieve its aims. Lee Munroe deals with this on his own blog, especially referring to WordPress-based blogs. And I’d like to further explain this, extending it to Blogger.

1 – Backup
We should assume things might go wrong at any time and we’ll then regret we didn’t backup our blogs (someone hacking the site, author making a mistake or any problem on the site our blog is stored.)

WordPress: Automatic backup with WP-DB-Plugin (files are emailed to you daily).

Blogger: Follow the steps in this tutorial or use the Blogger Backup tool.

2 – Commenting should be simple

It’s important that users find it easy to leave comments on our pages. We should not put a barrier in their way, like the use of captcha images or the need to sign up. Even though the purpose of these is to reduce spam, we should find other ways which don’t make it difficult for users to leave comments.

WordPress: Use Akismet, use SP-SpamFree, accept comments manually (though the ideal would be not to get to this in order to encourage conversations).

Blogger: it’s pretty good as it is… However, if you face any problem, follow these tips.

3 – URLs
The blog pages addresses should be legible for both people and search engines.

WordPress: The default URL for posts like www.lawebdejuan.com.ar/?p=28 doesn’t mean anything to users or search engines. Something like www.lawebdejuan.com.ar/como-mejorar-mi-url/ is way better, isn’t it? This can be easily achieved through the WP options: Settings>Permalinks. It offers great flexibility.

Blogger: Again, it’s pretty good at it as it uses the structure year/month/day/post-title (but it’s not flexible). It’s recommended though, to have your own domain instead of using your-domain.blogspot.com.

4 – RSS Feed
Facilitate and promote the use of feed among your users. Put a link on the top of the blog or anywhere within easy reach! Generally, it depends on the theme you have on your blog (Do you know what RSS feed is?). It’s recommended that you’re acquainted with the way visitors use your feed… And FeedBurner is right there for this.

WordPress: If the theme you’re using does not have the RSS link handy, you can add it manually.

Blogger: Similarly, it’s not that visible in most of the themes, so it’s advisable to make a modification there.

5 – Actions

When someone reads one of your posts, it’s important that you guide them into their next action. This could be leaving a comment, reading other related articles, adding your post on social markers, etc. It’s a good thing to suggest said actions at the end of your post.

WordPress: There are different plugins that will help you with this, like Similar posts, Popular posts, and Sociable.

Blogger: Even though we can’t install plugins, there are other creative and simple ways to add social markers or list related posts.

6 – SEO
Positioning on search engines should be attainable to all (who doesn’t want to be on the top places on Google?). There’s a whole lot to do on this matter, but basically, what’s important to bear in mind at the moment you write a post is:

To give it a clear and descriptive title with “key words” –think of this in terms of the words you’d enter on Google if you wanted to find a post on the topic you’re writing about.

To use these key words throughout your post, and try to write a clear and to-the-point first paragraph.

WordPress: All in One SEO Pack plugin can be of great help.

Blogger: Look for topics that facilitate positioning, but most importantly, pay close attention to what I mentioned before.

7 – Text

People don’t read, but “scan.” Your post has approximately 3 seconds to catch your readers’ attention, so the text must be clear, legible and “scannable.” In order to achieve this, you can:

  • Organize the text in relatively small paragraphs
  • Use meaningful subheadings
  • Use lists where necessary
  • Put key words in bold type
  • Make sure links stand out against the rest of the text
  • Remove unnecessary text

I hope you’ll find this list useful To consider and implement these items will take you no longer than an hour, and they will surely improve the quality and effectiveness of your blog.

Of course, there are tons of other things we can do in order to enhance our blog… So, I’ll be looking forward to your comments and opinions on this.

Personal Marketing – My presentation at UES21 University

29/05/2009  |  There is 1 comment. Add yours!

internet-marketing-personal
The Internet today is an excellent means of boosting our personal professional marketing. There are numerous tools that allow us to do it virtually, without charge nor need for technical knowledge –something that we wouldn’t have even thought of a few years ago. But in order to make the most of them, it’s necessary to get to grips with some concepts related to the Web 2.0 tendency.

On Tuesday 26 of May, I had the honor of accompanying Denise on a talk about this topic at UES21. On this exposition, we dealt with the key concepts in understanding Web 2.0 and analyzed some interesting figures related to the current use of the Internet in the world and in our country. We also covered important notions like Social Media, market conversation, the long tail, search engines, SEM and SEO.

Having finished with the theoretical background, we moved on to the tools that are needed for the creation of virtual professional profiles, explaining the social networks Facebook and LinkedIn, the creation of sites with Google Sites, and blogs with Blogger and WordPress.

Finally, we briefly commented on the power of Google Analytics to track your actions and results on the Web, illustrating its use with examples.

The talk took longer than we’d expected, but such a positive result we got. Thanks a lot to all those who listened to us and bombarded with questions! We really hope that the exposition was useful and it’ll work as a starting point for new creations to boost your personal marketing.

I’d like to share here our presentation (in Spanish) on SlideShare, and let me invite all those who were there to leave their comments and suggestions.

Google Analytics en blog de Blogger

18/02/2009  |  There are 80 Comments. Leave yours!

Tener las poderosas estadísticas y los análisis de Google Analytics en tu blog o sitio es algo muy sencillo. En este pequeño tutorial explico paso a paso como instalarlo en Blogger, aunque siguiendo pasos similares es posible instalarlo en otros sistemas de blogs o incluso cualquier tipo de sitio.

Que hace falta para seguir este tutorial de cómo usar Google Analytics en Blogger?

  • Tener un blog en Blogger
  • Tener una cuenta en http://www.google.com/analytics/ (es gratis y fácil).
  • Prepararse unos matecitos o algo así para acompañar el buen momento (en unos 5 minutos esta todo listo!).

El tutorial está hecho con una interfaz en ingles de Analytics y una en español de Blogger porque así es como los tengo configurados en estos momentos, pero es sencillo seguir los pasos si se los tiene configurados en otro idioma. Recomiendo abrir la pagina de Analytics y la de Blogger en ventanas (o pestañas) separadas y mantenerlas abiertas.

Vamos a los pasos:

  1. Entramos a nuestra cuenta de Analytics, y hacemos click en “Add Website Profile” para agregar un nuevo sitio.
    Google Analytics en Blogger - paso 1

  2. Elegimos la opción de agregar un nuevo sitio (la otra es para agregar mas analytics a un sitio que ya cuenta con algún analytics) e ingresamos la dirección del blog. Luego hacemos click en “Finish”
    Google Analytics en Blogger - paso 2
  3. Copiamos todo el código que nos brinda (seleccionamos todo y hacemos Ctrl +C en una PC) y hacemos click en “Finish”.
    Google Analytics en Blogger - paso 3
  4. Vamos a la parte de “Diseño” del blog y elegimos la opción de “Añadir un gadget” en cualquiera de los lugares posibles. Elegimos el tipo de gadget “HTML/Javascript”.
    Google Analytics en Blogger - paso 4
  5. Pegamos el código de Analytics (Ctrl + V en una PC) y hacemos click en “Guardar”. Este gadget no será visible para las personas que visiten el sitio si no agregamos nada de texto ni colocamos un titulo.
    Google Analytics en Blogger - paso 5
  6. Volvemos a Analytics y podemos ver el icono amarillo que nos indica que aun no ha detectado el código en el blog. Hacemos click en “Edit” en nuestro blog.
    Google Analytics en Blogger - paso 6
  7. Hacemos click en “Check Status”.
    Google Analytics en Blogger - paso 7
  8. Y listo! Ahora nos indica que está en espera de datos. Es decir, está recolectando información de las visitas que llegan al blog. Si esperamos un día aproximadamente ya podremos ver estadísticas y análisis!.
    Google Analytics en Blogger - paso 8

La gente de Blogger anuncio en el 2008 que estan considerando integrar Analytics en el servicio de una forma mas directa, pero por ahora esto no esta disponible para los usuarios. Espero que el tutorial sea útil y claro (sobre todo a mi amiga Juli :) ). Cualquier corrección o sugerencia es bienvenida! Y por supuesto, un link a este tutorial sobre Google Analytics en Blogger es más que bienvenido para que otros puedan aprovecharlo también.

Entendiendo a Google, en slideshows

8/12/2008  |  There are no comments, why don't you add the first?

Comprender el fenómeno que implica Google es algo complicado. Una forma de hacerlo, es a través de algunas presentaciones tipo slideshow :)

Creadas con Google Docs por diversos autores para conferencias o presentaciones y publicadas de forma abierta, estas slideshows están llenas de contenidos interesantes y ciertamente importantes para comprender lo que esta pasando con esta empresa que cada vez tiene mas influencia en nuestra vida diaria y en la forma en que nos relacionamos con Internet. La gente de Mashable destaco la siguiente hace unos días bajo el titulo de “Revelado: el plan de Google para dominar el mundo” (creada por la consultora Favernovel, para una charla en Paris en Dicembre del 2008)

All about Google
View SlideShare presentation or Upload your own. (tags: google strategy)

Como genero bastante ruido, hoy destacaron 10 slideshows mas. No las embebo aquí pero si incluyo el link a cada una (pueden verlas tambien en el post de Mashable):

  1. Google for Life Science Researchers
  2. An introduction to Google Analytics
  3. Google Analytics: Measuring Interactions
  4. Google: Strategic Analysis
  5. Google & Apple common brand values
  6. Google Facts
  7. Implications Of OpenID
  8. OpenSocial, a Standard for the Social Web
  9. Google AdWords – Kick Start Course
  10. Google Health

Los mercados son conversaciones: El Manifiesto Cluetrain, ahora en español.

4/12/2008  |  There are 3 Comments. Leave yours!


Para entender a la Internet de hoy (y por tanto el concepto Web 2.0) considero que es básico pasar por el Cluetrain Manifesto. Fue un libro que descubrí gracias a que es muy referenciado por autores que hablan sobre estos temas y me dejo muy claro lo siguiente: los mercados son conversaciones.

El libro (originalmente publicado de forma gratuita en su sitio web) contiene 95 conclusiones ordenadas como un manifiesto, analizando y describiendo el impacto en consumidores, organizaciones, y en la relación entre estos.

Esta publicación afirma que la interconexión masiva de las personas y negocios han producido cambios en las condiciones de los mercados, en base a la rápida expansión de Internet y la globalización económica. La característica principal de estos nuevos mercados es el hecho de que las organizaciones y los consumidores se encuentran implicados en una gran conversación altamente interrelacionada, donde las personas tienen una voz cada vez más fuerte.
Para obtener una breve idea del contenido del manifiesto leyendo algunas de sus primeras conclusiones:

  1. Los mercados son conversaciones.
  2. Los mercados consisten de seres humanos, no de sectores demográficos.
  3. Las conversaciones entre seres humanos suenan humanas. Se conducen en una voz humana.
  4. Ya sea transmitiendo información, opiniones, perspectivas, argumentos en contra o notas humorosas, la voz humana es abierta, natural, sincera.
  5. La gente se reconoce como tal por el sonido de esta voz.
  6. La Internet hace posible tener conversaciones entre seres humanos que simplemente eran imposibles en la era de los medios masivos de comunicación.
  7. Los hiper-enlaces socavan a las jerarquías.
  8. En los mercados interconectados como entre empleados intraconectados, la gente utiliza nuevas y poderosas formas de comunicación.
  9. Las conversaciones en red hacen posible el surgimiento de nuevas y poderosas formas de organización social y de intercambio de conocimientos.
  10. Como resultado los mercados se vuelven más inteligentes, más informados, más organizados. La participación en un mercado interconectado hace que las personas cambien de una manera fundamental.
  11. Las personas que participan en estos mercados interconectados han descubierto que pueden obtener mucha mejor información y soporte entre sí mismos que de los vendedores. Ya basta de la retórica corporativa acerca de añadir valor a productos de consumo general.
  12. No hay secretos. El mercado en red sabe más que las empresas acerca de sus propios productos. Y ya sea que las noticias sean buenas o malas, se las comunican a todo el mundo.
  13. Lo que ocurre en los mercados, también sucede entre los empleados. Una construcción metafísica llamada “Compañía” es lo único que queda entre los dos.
  14. Las corporaciones no hablan en la misma voz que estas conversaciones interconectadas. Para su “audiencia objetivo”, las compañías suenan huecas, opacas, literalmente inhumanas.
  15. En sólo unos pocos años, la actual “voz” homogenizada del mundo de los negocios — el sonido de misiones corporativas y folletos oficiales — parecerá tan rebuscada y artificial como el lenguaje de la corte francesa en el siglo 18.

Con un estilo directo y claro, estas conclusiones y las 80 restantes expresan una realidad que en los últimos años se ha vuelto cada vez más clara, pero que definitivamente aún está en camino.

Un detalle interesante es que fue publicado en 1999, por lo cual su concepto fue en cierta forma muy adelantado a su tiempo: si bien la Web 2.0 como tal empezó a manifestarse unos 4-5 años más tarde, ese tiempo es mucho frente a la velocidad en que se han presentado cambios sociales desde los inicios del uso masivo de Internet (unos 15 años aproximadamente).

Originalmente fueron traducidos al español en esta página, y en el blog de Enrique Dans encontré la notica de que finalmente ha sido publicado en español (Dato curioso: se ofrecieron 2 mil libros gratuitos para su lanzamiento, los cuales se agotaron en menos de un día).

Que lo disfruten :)

Cómo funciona Google?: PageRank

13/11/2008  |  There are 7 Comments. Leave yours!

La popularidad de Google se debe a que la empresa desarrollo una forma innovadora de realizar las búsquedas en base a términos y de asignar relevancias a los resultados.

Ahora: ¿Cómo funciona la búsqueda de Google?

Si bien ya me resulta algo familiar e intuitivo por haber investigado técnicas de posicionamiento en motores de búsqueda, ayer me toco en una conversación explicar la idea básica detrás de esto. Como siempre, es difícil llevar a una expoliación sencilla conceptos que ya se manejan. Recordé que en el libro “Unleashing Web 2.0: From Concepts to Creativity” se hablaba sobre el caso de PageRank, el algoritmo usado por Google, y busque algunos puntos explicados en ese libro.

Andes de que este enfoque fuera aplicado, los motores de búsqueda simplemente devolvían un listado de resultados en los cuales los términos aparecían, y el usuario debía investigar sobre la relevancia de estos. El cofundador de Google Larry Page tuvo la idea de que no todos los resultados de una búsqueda eran igualmente relevantes, por lo que sugirió que era necesario aplicar un ranking de relevancia a estos resultados, y para esto desarrollo junto a Sergey Brin en la Universidad de Stanford un algoritmo al que llamo PageRank que utiliza una formula recursiva para calcular el ranking. Podemos encontrar el articulo original publicado aquí.

Monika Henzinger, antigua directora de investigaciones de Google explico la idea del algoritmo de la siguiente manera: “Consideremos el caso de un doctor. Cuanta más gente recomiende al doctor, mejor se supondrá que este doctor es. Esto es similar al caso de un rankingweb: cuantas más paginas contengan links a una página p, mayor será el ranking de la pagina p.

Sin embargo, la calidad del doctor también depende de la calidad de la persona que lo recomienda. Hace una diferencia si la referencia proviene de un colega, o de un vendedor, o de la industria farmacológica. Si el doctor es recomendado por otro doctor, esa recomendación contara al 100%, la recomendación de una enfermera sin educación profunda sobre medicina contara solo un 60%, la de un paciente un 20%, y la de un vendedor (que tiene un interés muy distinto al de un doctor) contara un 0%. El principio detrás de esto (también encontrado en citaciones científicas clásicas) es así basado en la idea de observar a los links que van apuntados hacia la pagina p para calcular el ranking de p, pero hacerlo de una manera recursiva aplicando el mismo concepto de ranking a todas las páginas de donde emergen estos links.”

Al pasar los años el algoritmo agrego muchos otros criterios aparte de los arriba comentados para mejorar los resultados de las búsquedas. Podemos encontrar un análisis detallado de la base matemática y algorítmica detrás de PageRank en el libro “Google’s PageRank and Beyond: The Science of Search Engine Rankings” (de la tapa del cual se tomo la imagen de este post). Y más informacion actualizada sobre motores de busqueda en Search Engine Watch.

Si bien el algoritmo puede perfeccionarse constantemente agregando criterios más complejos, es muy difícil llegar a igualar la capacidad de una persona: aplicar intuición, experiencia, razonamiento y conocimiento de un dominio o tema en particular a los resultados de una búsqueda, con el objetivo de diferenciar cuales son buenos resultados y cuáles no. Esto demuestra que existe un gigantesco lugar para la mejora continua en el campo de la búsqueda en Internet: Los algoritmos deben aprender más aún de los procesos de búsqueda que surgen del comportamiento de los usuarios, y eso es lo que esta sucediendo gradualmente, en base a muchos concepto que se presentan en la Web 2.0.

Crecimiento Viral VS. Crecimiento Orgánico

10/07/2008  |  There are no comments, why don't you add the first?

Viendo la excelente presentación “Best Practices for Spreading Your App without Ruining the User Experience” en Google I/O encontré un poco de claridad en el concepto de crecimiento orgánico en la web, siendo este comparado con el modelo de crecimiento viral que se viene experimentando en los últimos años. Particularmente, lo aplican a como se pueden distribuir aplicaciones en el entorno de OpenSocial, pero también es aplicable a otras cosas.
Para presentar el concepto comienzan con la siguiente frase: “Antes de crear un modelo de negocios, asegúrese de tener un modelo de placer”. La idea se refiere a que nuestro modelo de negocios debe ser amigable para el usuario. No solo debemos concentrarnos en que el usuario utilice nuestro desarrollo… sino que también… en que lo disfrute.

Primero… Pensemos sobre los diferentes modos que hay en la naturaleza para reproducciones.

  • Virus: En forma de enfermedad, lo que hace es reproducirse de forma forzada en un organismo huésped y luego contagia a otros.
  • Plantas: Desperdigan cientos de semillas en el aire, sabiendo que solo muy pocas florecerán.
  • Mamíferos: Tienen pocas crías, pero se concentran en que crezcan fuertes y sanas.
  • Futas: Tienen su semilla, la envuelven en algo delicioso, esperan que algún animal las coma y las lleve a otro lugar.
  • Otras frutas, como las Frutillas: Su planta desperdiga raíces por el suelo, generando nuevas plantas.
Entonces, podemos encontrar algunas formas de como se desperdigan las aplicaciones y busquemos similitudes a estas formas:
  • Invitación forzada – Viral
  • Crear incentivos para realizar invitaciones (por más que molesten a otros usuarios) – Plantas
  • Instalar la aplicación luego de probarla – Mamíferos.
  • Invitaciones de persona apersona
  • Boca en boca, uno le cuenta a otro.
  • Invitaciones con significado, no masivas – Futas
  • Transmitir las actividades, contar lo que se hace y esperar que otros lo hagan. – Frutillas
  • Listar en directorios – Frutillas.
Si solo nos concentramos en difundir la aplicación de forma masiva, lograremos esto pero el usuario dejara de usarla rápidamente. Si nos concentramos en que la aplicación genere una buena experiencia para el usuario, esta tendrá un crecimiento más orgánico y el usuario la utilizara por mucho tiempo.

Veamos esto en graficas. Andrew Chen demuestra esto en lo que el llama “Jump the shark”, realizando un estudio muy interesante sobre el marketing viral que se dio en el caso de Facebook. En este caso la aplicación se dispersa de forma rápida, quizás por ejemplo, forzando que cada usuario realice invitaciones a todos sus contactos. Como genera descontento en los usuarios, rápidamente, dejan de utilizarla.

Que aprendemos de esto?: Si tu aplicación se comporta como una enfermedad, generaran anticuerpos para combatirla.

Por otra parte… tenemos el crecimiento orgánico. Buenas aplicaciones, con formas de dispersión no invasivas ni agresivas.

Para resumir un poco la idea:

Crecimiento Orgánico:

  • Nutre a los usuarios, asegurándose que cada uno tenga una buena experiencia.
  • Las invitaciones tienen algún sentido, y van con regalos.
  • Se concentran en que los usuarios sigan usándolas.
Crecimiento Viral:
  • Se dispersan de forma de epidemia.
  • Invitaciones forzadas.
  • Se concentran en el número de instalaciones.
Me parece un concepto muy claro aplicable a muchas de las técnicas necesarias para difundir las aplicaciones en redes sociales. En esta misma presentación se encuentran tros onceptos interesantes. Realmente, un placer tener las conferencias de Google I/O!.

usar blogger con url .com.ar

21/08/2007  |  There are 30 Comments. Leave yours!

Me llevo un buen rato hacer que “funcione” el asunto, pero creo que quedo bastante claro.
Me vino muy bien una nota publicada por la gente de fobaleros.

Ellos recomiendan CDMon para hacer el truquito. Luego de renegar un buen rato, opte por hacerlo con EveryDNS.net.

Los pasos son los siguientes:

1- Registrar tu dominio .com.ar en nic.ar(en realidad se aplica a cualquier otro dominio también, con el que peudas hacer el paso 2).

2- Delegar el dominio a EveryDNS.net, apuntando los DNS a:
208.76.56.56 ns1.everydns.net
204.152.184.150 ns2.everydns.net
208.96.6.134 ns3.everydns.net
64.158.219.3 ns4.everydns.net

3-Esperar que se te asigne el dominio desde nic.ar. Esto generalmente demora alrededor de una o dos semanas. Si ya tenias el dominio y solo tenias que cambiar los datos de la delegacion, la demora suele ser unos 3 dias.

4- Abrir una cuenta en EveryDNS.net. En “Webhop Domains” de la barra de la izquierda, entrar a la casilla “Add new domain: (basic)”, y colocar tu url (ej, colocar lawebdejuan.com.ar, sin http://www.).

5- En “Primary Domains”, hacer click en tu dominio, lo que te lleva a “Now editing tusitioblabla.com.ar”

6-Vamos a “Add a record”. Colocamos “www” como Fully Qualified Domain Name, “CNAME” como
Record Type, y “ghs.google.com” como Record Value. Todo completado? hacer click en Add Record.

->

7- Entrar a la configuracionde blogger, en “publicacion”,opciones avanzadas, y elegir dominio personalizado. Colocas tu dominio, y listo!


Nota: problema con www en tu dominio con blogger.

A muchos les pasa que logra hacer que mipagina.com.ar funcione con blogger, pero no que funcione www.mipagina.com.ar. En el paso 7 es donde pueden optar por esto. Si en el dominio personalizado, escriben el dominio sin www funcionara SOLO como mipagina.com.ar, y si lo escriben con www. funcionara SOLO como www.mipagina.com.ar. Algo molesto me parece que no se pueda hacer de forma mas generica. Si alguien descubre como, avise! :)
Supongo que en eso es cuestion de gusto personal. Yo opte por clocar www.lawebdejuan.com.ar, proque la mayoria de la gente esta acostumbrada a escribir las direcciones de esa forma.

Otra Nota!: si este tutorial te fue util, por favor coloca un link en tu blog, para que mas gente pueda tener su blogger con su propio dominio.

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